导致北宋数次改革未能成功,主要是这“三大”致命难题

强借荆襄 2021-10-13 23:19:09

北宋是中国历史上经济文化都高度繁荣的一个时代,涌现出无数优秀的文学家,比如范仲淹、司马光和王安石。

但在繁荣的表象之下,北宋却武力值极低,深受多方威胁,朝政面临三大难题,导致多次改革都未能成功。这究竟是为什么呢?探究历史可以发现,北宋一朝根深蒂固的三大难题,一是冗官;二是冗兵;三是冗费,三大问题彼此交织纠缠,导致朝政积重难返难以挽救。

难题一:冗官

北宋朝廷的难题之一,便是极为严重的“冗官”现象。所谓的“冗官”,即是官员过多,官僚机构庞大。根据《宋史》记载,宋太祖赵匡胤在立国之初,着手建立了一套严密的分权体制。具体表现为:本来丞相一人可干之事,却设立枢密院(长官称枢密使)、参知政事、三司(长官称三司使)分丞相之权;在地方上北宋光“路”一级便设立多名长官,彼此互不隶属,“州”一级设通判监视知州。

从冗官现象来说,北宋官员过多,而且职权重复,导致一大批官员只拿俸禄毫无用处。虽说冗官某种程度分散官员职权,有利于皇权集中,使得北宋未出现唐朝藩镇割据局面。但冗官却导致行政效率低下,朝廷财政支出过大,进一步加重“冗费”。北宋帝王也意识到这一点,但多次改革未能奏效,冗官一再加重。所以,冗官一直制约北宋发展,即使宋太祖以后的帝王意识到这一点推行改革,但面对庞大的官僚群体早已无可挽救。

难题二:冗兵

北宋朝廷的难题之二,便是“冗兵”。北宋士兵数量多,但战斗力却极为低下。钱穆先生在《国史大纲》中指出,北宋实行终身募兵制,男性一旦当兵,终身服役。即使士兵年老体衰,国家也必须一直供养。而且北宋朝廷规定,某地发生灾祸,流民应召入伍。北宋的士兵管理制度,导致产生严重的“冗兵”难题,从开国到庆历(宋仁宗赵祯年号)年间,不到一百年时间,士兵从20多万增加到120多万。

士兵数量虽然增长,但其中充斥着大量老弱病残和无战斗经验之人,庞大的士兵群体非但不能保卫北宋江山,反而成为朝廷尾大不掉的难题。一个士兵真正有作战力就是短短二十年,剩下的几十年都要朝廷供养,朝廷苦不堪言却难寻出路。纵使北宋有王安石实行兵制改革,却也如昙花一现,面对金国入侵,北宋将士一退再退。所以,北宋严重的冗兵问题,一反面导致士兵战斗力低下,难以抵抗外辱;另一方面,冗兵又导致冗费加重,北宋税收入不敷出。

难题三:冗费

北宋朝廷的难题之三,便是“冗费”。北宋税收多,但冗费却日益严重。宋仁宗年间,朝廷税收的二分之一用于军费开支,其余税收需要支付官员俸禄、进献岁币、供养宗室子弟……朝廷收入逐年增加,但开支却也日渐增多。面对庞大的财政支出,北宋朝廷便把矛盾转嫁到普通农民身上,实行严苛的差役法。在北宋,即使某年风调雨顺,破产的农户也是数不胜数。再加上北宋连年对外作战,导致朝政支出进一步扩大,甚至出现财政赤字。

冗官和冗兵进一步加重北宋本就存在的冗费现状,看似繁荣发达的北宋经济,实则苦不堪言。北宋帝王也想开源节流,王安石改革的重点也放在经济领域,但最终都于事无补,冗费甚至有愈演愈烈的趋势。所以,北宋冗官和冗兵最终都导致朝廷发生严重的冗费现状,北宋即使又英明君主谋求改革,却也在种种阻碍之下烟消云散。

正是这三大难题一直制约北宋发展改革,冗官导致官僚队伍庞大无用,冗兵导致士兵数量多战斗力低下,冗官和冗兵又进一步加重朝廷财政支出,造成冗费日益严重。种种矛盾相互作用反噬,使得北宋历次改革都以失败告终,范仲淹和王安石并非无能之辈,而是北宋朝政已无可救药。而且北宋也确实无雄才大略之君主,面对群臣反对,仁宗和神宗只能一退再退。

任何结果往往是由多种原因导致,一定要把诱因扼杀在摇篮里,不能放任其发展扩大,否则便会束手无措难以挽回,北宋“三冗难题”正是鲜明案例。

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